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创新的本质是创造

创新不是风口,不是新潮,不一定是当前最前卫、最先锋的技术,而是要做自己和他人没有做过的事情,是带给这个世界以新的产品、新的技术、新的商业模式、新的想法和新的服务。

走得再远,不要忘了从哪里出发

创新也好,创业也罢,路是要一步一步走的。你尽可以展望前方的目标,但是不应该忽视脚下的道路。

就目前的创业或者创新而言,我们每个人几乎都可以讲出一些新名词,谈出一些符合潮流的概念。比如,当前人人大谈工业4.0,但工业4.0是什么呢?

简单地说,工业4.0是智能化时代,而它的前身,分别是机械化和动力化的工业1.0时代、自动化的工业2.0时代,信息化的工业3.0时代。每一化、每一个版本的工业技术都是以前一个技术为基础的。所以,如果不做好3.0,4.0也一样无从谈起。

当“工业4.0”这个概念来到中国的时候,我特地花了一些时间到企业去做调查,调查的结果是,绝大多数的企业并不知道什么是工业2.0或者3.0,更不知道什么是工业1.0,这样的企业又怎么可能直接进入到工业4.0呢?

因此,面对很多为工业4.0感到迷茫的企业,我的规劝是,不用太纠结。不论有没有赶上4.0这班快车,有没有追赶到新的工业经济的大潮,你都要先看清楚自己脚下的路,并且要清楚,你目前应该做的是什么。

创新不在于新,甚至可以很旧

我想与大家分享的第二个话题是,当前,年轻人都具有非常敏锐的思维和高涨的热情,能够非常快地接受新的概念和新的技术,并且能够迅速地把一些新的想法付诸实施。但是,根据我所观察到的一些现象来看,我还有一点隐隐的担忧。那么,这个现象是什么呢?就是“风口”。在我看来,创新并没有风口,反之,凡是追逐风口的行为都不能称之为创新。

我在中欧商学院教书,经常会问我的学生,特别是一些年轻的学生,他们几年前在做什么,现在又在做什么。通过大家的回答可以看出,四五年以前,大家都在做金融、做VC(风险投资)、做PE(私募股权投资)。而大约到了三年以前,在电商的风口风起云涌的时候,大家又纷纷去做电商。我说你们卖什么呢?竟然有很多人在卖车厘子。有这么多人在做电商,有这么多人在卖车厘子,我感到不可思议。大家都在做同一件事,但是需求在哪里?市场到底有多大?没有人回答得出来。

两年前,创业的风口又变了,大家都跑去做平台,每个人都有一个创业平台,但是今天我们可以看一下,这些平台都跑到哪里去了?而在一年前,大家又一窝蜂地开始做P2P(点对点)。今年呢?今年流行AI(人工智能)、VR(虚拟现实)。每年都有一个流行主题,每年都有一个时尚风口,所以,每年都会有一大批创业企业围绕着这个风口跳舞。

但是,这是创业吗?这是创新吗?创新应该如何定义?它的重点在于“创”而不在于“新”,尽管它含有“新”的成分,是某种程度的新,但是,非常陈旧的事物,非常传统的行业就不能够创新了吗?我们需要明确的是,创新并不意味着新潮,而在于创造。

 “老干妈”就是创新典范

我为大家举一个传统行业的例子。

贵州的老干妈,是一家创新做得非常好的传统企业。它没有大数据,没有云计算,就是一家使用传统配方、用传统模式制作辣椒酱的企业,并没有什么高科技的含量。但是,去年,它的销售额却达到了40多亿人民币,税收贡献7亿多。

老干妈辣椒酱有什么独到之处吗?最为独特的地方在于,它把贵州的辣酱卖到了全世界。

如今,在世界的任何一个角落,我们都可以买到老干妈的辣酱。这样的销售奇迹是怎么实现的?它的创新在哪里呢?在我看来,它的创新就在于,构建了一个全球化的销售网络。我们去巴黎、去纽约、去东京,每一个地方都能够看到它的销售口号:“有华人的地方就有老干妈辣酱”,这就是它的创新所在。

所以,创新不是风口,不是新潮,不一定是当前最前卫、最先锋的技术,而是要做自己和他人没有做过的事情,是带给这个世界、带给市场以新的产品、新的技术、新的商业模式、新的想法和新的服务,是实现差异化竞争。大家都挤到一个风口不是创新,而是争相模仿,它恰恰与我们所提倡的差异化竞争是相反的。